De Australische politie blijkt een jaar lang een groot kinderporno website te hebben gerund. Zo konden de autoriteiten pedofielen volgen die video’s en afbeeldingen uitwisselden van misbruik.

De geheime operatie werd een aantal maanden geleden per toeval ontdekt door de Noorse krant VG tijdens een onderzoek op het dark web. De krant besloot om pas tot publicatie over te gaan nadat het onderzoek van de politie was afgerond. Uiteindelijk is in september de website uit de lucht gehaald.

Het gaat om de site Childs Play dat in 2016 werd opgericht. Er waren zo’n miljoen gebruikers ingeschreven op het forum. Ondanks de vele inschrijvingen waren enkele duizenden accounts/gebruikers echt actief, waaronder zo’n honderd producenten van kinderporno.

De politie kon de website in oktober 2016 overnemen nadat twee beheerders waren opgepakt in de VS. Het duo werd aangehouden na de verkrachting van een 4-jarig meisje. Een 27-jarige Canadees, die met een Amerikaanse leeftijdsgenoot werd gearresteerd, gaf aan de politie al zijn wachtwoorden en encryptiesleutels.

De Australische politie kon ver gaan in het onderzoek naar de gebruikers en agenten plaatste zelf ook kinderporno. Daardoor werd vertrouwen opgebouwd en dachten forumleden dat ze hier te maken hadden met gelijkgestemden. Het onderzoeksteam heeft in totaal negentig gebruikers geïdentificeerd en over de hele wereld lopen onderzoeken.

Het is de tweede keer in korte tijd dat de politie een website op het dark web weet over te nemen en te runnen. In juli maakte de Nederlandse politie bekend dat agenten de online ondergrondse marktplaats Hansa Market hadden overgenomen.