Geldwisselkantoor GWK Travelex heeft miljoenen betaald aan hackers om weer toegang te krijgen tot hun systemen.

Op Oudejaarsdag werd het bedrijf getroffen door de gijzelsoftware Sodinokibi. De software versleutelt alle systemen en vraagt vervolgens losgeld in bitcoins om ze weer vrij te geven.

Door de gijzeling werd GWK gedwongen om de systemen offline te halen. Klanten konden daardoor online geen bestelling voor vreemde valuta’s plaatsen en moesten naar een fysieke locatie van het geldwisselkantoor.

Na onderzoek blijkt dat er in totaal 285 bitcoin is betaald om weer toegang te krijgen tot de systemen. Dat meldt een bron aan The Wall Street Journal. Het gaat daarbij om een bedrag van omgerekend ongeveer € 2,1 miljoen euro. De politie is bezig met een onderzoek naar de digitale gijzeling. Er zijn nog geen verdachten aangehouden.

In Nederland werd de Universiteit van Maastricht getroffen door vergelijkbare software. De universiteit betaalde bijna € 200.000 euro in bitcoin aan de hackers om weer toegang tot hun systemen te krijgen.