Een kunstwerk van Frans Hals is voor de derde keer gestolen. Het schilderij werd meegenomen uit een museum.

Rond 03.30 uur afgelopen nacht ging het alarm af in museum ‘Het Hofje’ van Mevrouw van Aerden in Leerdam. Hierna zijn agenten direct naar het pand gegaan. Daar en in de naaste omgeving troffen zij de daders niet meer aan. Nadat de beheerder van het museum toegang kon verschaffen tot het terrein en het pand, bleek dat de achterdeur geforceerd was en één schilderij was ontvreemd: de ‘Twee lachende jongens’ van Frans Hals.

De recherche is een uitgebreid onderzoek gestart naar de roof. In dat onderzoek werken diverse expertises samen, zoals forensische onderzoekers, tactische recherche, kunstroofexperts van de landelijke recherche en de politie in het basisteam.

Het is niet de eerste keer dat dit schilderij van Frans Hals gestolen is, het werd eerder in 2011 en 1988 ook ontvreemd. In 1988 werd ook het schilderij van Jacob van Ruisdael ‘Bosgezicht met bloeiende vlier’ gestolen, samen met het stuk van Hals. Beide schilderijen werden na drie jaar teruggevonden. In 2011 waren deze beide schilderijen zes maanden zoek, meldt een woordvoerder.