Een lek in WhatsApp maakte het in iOS als Android mogelijk om smartphones af te luisteren zonder dat de gebruiker daarvan op de hoogte was.

WhatsApp kwam volgens de Financial Times begin mei achter dat de app voorzien was van een kwetsbaarheid. De installatie van de spyware zou op de smartphone van de gebruiker terechtkomen via een kwetsbaarheid in de belfunctie van WhatsApp. De software kon op smartphones worden geínstalleerd door die persoon via WhatsApp te bellen. Zelfs als er niet werd opgenomen kon de spyware worden geplaatst.

Volgens de krant is de software ontwikkeld door NSO Group, een Israëlisch bedrijf die gespecialiseerd is in spyware. Omdat de kwetsbaarheid zou zijn ingezet tegen onder meer een mensenrechtenadvocaat heeft het bedrijf een onderzoek ingesteld. Hun officiële beleid is dat de spyware niet tegen journalisten, activisten of advocaten gebruikt mag worden maar alleen tegen criminaliteit en terrorisme.