In Rusland is een Amerikaanse man veroordeeld tot 16 jaar gevangenisstraf voor spionage.

Tijdens de rechtszaak werd duidelijk dat de Russische autoriteiten de Amerikaan Paul Whelan op heterdaad zouden hebben betrapt. De 50-jarige man had tijdens zijn aanhouding USB-sticks met geheime informatie. De verdachte zegt onschuldig te zijn en claimt dat de USB-sticks doelbewust in zijn auto zijn geplaatst.

De ex-marinier en directeur veiligheid voor het bedrijf BorgWarner, een leverancier van onderdelen voor vliegtuigen, werd eind december 2018 aangehouden bij een actie van de Russische politie. Volgens zijn familie was hij in het land om een bruiloft te bezoeken. De Amerikaan heeft sinds zijn aanhouding volgehouden geen spion te zijn.

De officier van justitie heeft uiteindelijk 18 jaar gevangenisstraf geëist tegen Whelan. De rechtbank heeft de man schuldig bevonden en 16 jaar opgelegd. De advocaten van de Amerikaan hebben direct aangegeven in beroep te zullen gaan tegen het vonnis.