Een Amerikaans echtpaar uit Californië heeft een levenslange celstraf opgelegd gekregen voor het jarenlang verwaarlozen en mishandelen van twaalf van hun dertien kinderen.

De slachtoffers waren tussen de 2 en 29 jaar oud en werden geslagen, vastgebonden, gemarteld en uitgehongerd. De kinderen werden regelmatig aan bed vastgebonden en mochten maar één keer per jaar onder de douche.

Ongeveer een jaar geleden ontsnapte hun 17-jarige dochter die gelijk contact opnam met de politie. Het meisje zou twee jaar hebben gewerkt aan een plan om te kunnen ontsnappen. Toen de politie een inval deed troffen ze zwaar verwaarloosde kinderen aan.

In februari hebben de 50 en 57-jarige David en Louise Turpin schuld bekend aan veertien misdrijven. De moeder zei in de rechtbank spijt te hebben van wat ze haar kinderen al die jaren heeft aangedaan.